ο σμόλικασ
 
κορυφή σμόλικα, σμολικας , smolikas
tsai smolika , τσαι του βουνου , σμολικας , tsai tou vounou

O Σμόλικας είναι το δεύτερο ψηλότερο βουνό της Ελλαδας, μετά τον Όλυμπο, με υψόμετρο 2637μ.

Μοιάζει να αγγίζει τον ουρανό καθώς 14 κορυφές του ξεπερνάνε τα 2.000 μέτρα. Οι πιο σημαντικές από αυτές είναι η Μόσια (2.560 μ.), ο Λαιμός (2.542 μ.), το Κούτσουρο (2.318 μ.), ο Καπετάν Τσεκούρας (2.253 μ.), το Βούζι (2.239 μ.), ο Αλογότοπος (2.230 μ.), η Μισόραχη (2.217 μ.), το Παλιοστρούγγι (2.221 μ.), η Νταλιάπολη (2.077 μ.), η Πέτρα Γκαγκαράντζα (2.045 μ.), η Σμιλιάνα (2.014 μ.), η Κίρκορη (1.860μ.), το Ταμπούρι (1.878 μ.) και ο Κλέφτης (1.846 μ). Τα πετρώματα του Σμόλικα είναι κυρίως σερπεντινικά και λιγότερο ασβεστολιθικά και σε συνδυασμό με τις μεγάλες κλίσεις του βουνού δημιουργούν δεκάδες πηγές, ρέματα και μικρά ποτάμια.

Πρόκειται για τμήμα της οροσειράς της Πίνδου και ορθώνεται ανατολικά της κοιλάδας του Αωού και απέναντι απο την Τύμφη. Περιμετρικά στους πρόποδες του βουνού σχηματίζονται τα χωριά της Λάκκας Αωού (Ελεύθερο, Παλαιοσελλι, Πάδες, Άρματα) και τα μεγάλα βλαχοχώρια Σαμαρίνα και Αγία Παρασκευή (Κεράσοβο).

Όλο το βουνό είναι μια περιοχή με σπουδαίο φυσικό περιβάλλον, απο πλευράς τοπίου, πανίδας και χλωρίδας. Εντάσσεται στο δίκτυο προστατευμένων περιοχών Νatura 2000 και αποτελεί τμήμα του Εθνικού Πάρκου Βόρειας Πίνδου.

Κάτω από την υψηλότερη κορυφή του σχηματίζεται η Δρακόλιμνη του Σμόλικα. Βρίσκεται σε υψόμετρο 2200μ, έχει έκταση περίπου 3 στρέμματα (η δεύτερη μεγαλύτερη της Ελλάδας), μεγάλο βάθος και έχει σχήμα καρδιάς. Στα νερά της κολυμπούν οι αλπικοί τρίτωνες.

μονοπατι σμολικας , monopati smolikas , 03 , smolikas
koryfi smolika, κορυφή σμόλικα , 2637
 

η πρόσβαση στο καταφύγιο

smolikas , σμόλικας , ρόμπολο , τύμφη

Το καταφύγιο Σμόλικα είναι εύκολα προσβάσιμο με σημείο αναφοράς το χωριό Παλαιοσέλλι.

Το Παλαιοσέλλι βρίσκεται στον Δήμο Κόνιτσας του Νομού Ιωαννίνων. Μπορεί κάποιος να φτάσει εκεί μέσω Κόνιτσας, μέσω Βασιλίτσας ή περνώντας μέσα απο τα Ζαγοροχώρια. 

Αφού φτάσετε στο Παλαιοσέλλι η πρόσβαση στο καταφύγιο Σμόλικα μπορεί να γίνει είτε με αυτοκίνητο είτε απο το μονοπάτι Παλαιοσέλλι-Καταφύγιο.

 🚙 200μέτρα έξω απο το χωριό ξεκινάει ένας χωματόδρομος 7 χιλιομέτρων που φτάνει μέχρι 300μέτρα πριν το καταφύγιο, όπου υπάρχει χώρος στάθμευσης. Ο χωματόδρομος συντηρείται, έτσι τον περισσότερο καιρό μπορούν να ανέβουν και ΙΧ αμάξια.

 🐾 Από την κεντρική πλατεία του χωριού ξεκινάει το πεζοπορικό μονοπάτι Παλαιοσέλλι-Καταφύγιο Σμόλικα και είναι γύρω στα 4 χιλιόμετρα.

ηλιοβασίλεμα σμόλικα , καταφύγιο σμόλικα , katafygio smolika